Vínculos entre periodontitis y disfunción eréctil

¿Cómo afectan la sexualidad las periodontitis?


Este tema se ha actualizado. Hemos mejorado los textos y las imágenes. Ahora tiene una interfaz más ágil, bonita, y amigable. Pincha aquí para ir a la nuevaversión. 


Si tienes una disfunción eréctil y también periodontitis pueden estar vinculadas, pero lo más importante es que en tal caso es una indicación de enfermedad coronaria no diagnosticada.

<Imgsrc ="caricatura-disfunción-eréctil.jpg" width = "225" height "150" border = "0" alt = "Disfunción eréctil">
¿Dónde está?  —¡Ha desaparecido!—
En 1993, la conferencia de consenso sobre la impotencia del NIH (Nacional Institute of Health), define la Disfunción Eréctil (DE) como "la incapacidad permanente para iniciar o mantener una erección suficiente como para permitir una relación sexual satisfactoria" Aunque es un trastorno benigno, puede afectar la salud física y psicosocial, lo que conlleva un impacto significativo en la calidad de vida de los pacientes y sus parejas. 


<Imgsrc ="periodontitis-corazon.jpg" width = "100" height "70" border = "0" alt = "Corazón asustado en la disfunción eréctil.">
¡ Ojo, puedo estar dañado !
El asunto es que  al margen del deterioro sexual, la disfunción eréctil es mensajera, o un síntoma centinela de otras enfermedades como diabetes mellitus, hipertensión arterial, etc., por lo tanto la disfunción eréctil puede ser una señal de enfermedad vascular sistémica. Los hombres con enfermedad coronaria probada tienen una alta incidencia de disfunción eréctil, y en algunos el inicio de la DE anticipa los síntomas y el diagnóstico de enfermedad coronaria.

Desde hace algún tiempo se conoce que existe relación entre las periodontitis crónicas (PC) y la enfermedad vascular inducida por mediadores químicos del tipo de las citocinas proinflamatorias liberadas a la sangre por las periodontitis. Muchos investigadores estiman que la periodontitis crónica, y la disfunción eréctil tienen vínculos patogénicos, ya que la periodontitis podría provocar indirectamente daño endotelial, lo cual afecta tanto al sistema cardiovascular como a los vasos cavernosos del pene. Esta asociación no está suficientemente probada aunque el gran interés de la comunidad médica en ello se refleja en que hasta 2017 se había publicado la considerable cifra de 250 estudios que de una  manera u otra vinculan la PC con la DE. Varios de estas investigaciones reportan que la disfunción eréctil mejora cuando se tratan y controlan las periodontitis.


Magnitud del problema periodontitis-disfunción eréctil.

<Imgsrc ="periodontitis-crónica-disfunción-eréctil-tema.jpg" width = "300" height "159" border = "0" alt = "Foto clínica de una periodontitis crónica vinculada a disfunción eréctil.">
Periodontitis crónica moderada.
Ambos trastornos son altamente prevalentes. La gingivitis puede detectarse en un 50% de los individuos mayores de 19 años y la padecen el 54% de los individuos entre 19 y 44 años, el 44% de los sujetos entre 45 y 64 años y el 36% de las personas de más de 65 años. Sólo el 15% de la población de más de 19 años no presenta ningún tipo de alteración ni gingival ni periodontal, lo cual pone de manifiesto la trascendencia del problema ante el que nos hallamos. (Enlace aquí)

Dependiendo de la definición utilizada y del diseño del estudio, la prevalencia mundial de disfunción eréctil varía entre el 10 y el 52%, en particular en hombres entre 40 y 70 años. Se espera que esta proporción aumente con el envejecimiento de la población, y que se duplique para el año 2025. (Enlace aquí).

Fundamentos fisiopatológicos  que explican la vinculación periodontitis disfunción eréctil.

Para entender el tema que estamos discutiendo es necesario un ligero recordatorio de la morfología  estructural del pene y del tejido eréctil. El tejido eréctil existe en lugares tales como los cuerpos cavernosos del pene, en el clítoris y en el vestíbulo vulvar. Durante la erección, los cuerpos cavernosos se llenan de sangre arterial, un proceso llamado tumescencia. Esto se produce por estímulos fisiológicos que genera la excitación sexual. El cuerpo esponjoso es una única estructura tubular situada justo debajo de los cuerpos cavernosos. Estos también puede llenarse ligeramente de sangre aunque menos que los cuerpos cavernosos.

<Imgsrc ="fotos-cuerpo-cavernoso.jpg" width = "900" height "300" border = "0" alt = "Imágenes de los cuerpos cavernos del pene.">
El  dibujo de la izquierda es un corte transversal del pene donde se reconoce la zona donde se ubican los cuerpos cavernosos. En el centro la imagen microscópica panorámica de estos, y en la derecha una sección a mayor aumento donde transparentan los espacios cubierto de endotelio del tejido eréctil.


La enfermedad periodontal es una enfermedad inflamatoria que destruye los tejidos de soporte del diente. La enfermedad periodontal es iniciada por microorganismos orales, pero se considera que la gravedad de la periodontitis está relacionada con la capacidad de la respuesta inflamatoria individual en la que juega la herencia un papel muy importante. Otros factores como el consumo de tabaco, contribuyen a que se agraven las periodontitis. Las formas comunes de enfermedad periodontal se han asociado con los resultados adversos del embarazo, enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular, enfermedad pulmonar y diabetes, pero las relaciones causales no se han establecido.

Hay que tener en cuenta que las bacterias de las periodontitis están constantemente desprendiéndose y diseminándose al torrente sanguíneo con pequeños estímulos como  la masticación, los besos íntimos, el cepillado dental o la presión negativa al succionar los cigarrillos.

<Imgsrc ="histologia-tejido-eréctil-pene.jpg" width = "475" height "300" border = "0" alt = "Vasos del tejido eréctil tapizados por epitelio.">
Las flechas apuntan al endotelial del tejido eréctil.
Se ha propuesto que los episodios diarios de bacteriemia o la diseminación de endotoxinas originarias desde el foco periodontal pueden inducir la activación endotelial sistémica de la respuesta inflamatoria. En esta activación de la respuesta endotelial sistémica están los puntos de contacto entre la PC y DE. Recordemos que el tejido eréctil del pene contiene múltiples espacios recubiertos de endotelios, separados unos de otros por trabéculas de tejido conectivo y células de musculo liso y este endotelio es precisamente el que puede ser dañado por la acción de las citocinas proinflamatorias. Las bacterias y/o las endotoxinas bacterianas en la circulación sistémica inducen la  producción de citocinas proinflamatorias. La imagen es del patrón microscópico de los vasos del tejido eréctil tapizados internamente por epitelio que recubre los canales vasculares rodeados de colágeno, fibras elásticas y músculo liso.

Las citoquinas son polipéptidos reguladores que intervienen en la comunicación intercelular con un amplio espectro de propiedades inflamatorias, hematopoyéticas, metabólicas e inmunomoduladoras. Las citocinas actúan como moduladores de la respuesta inflamatoria y en condiciones patológicas producen un desequilibrio que genera patrones proinflamatorios destructivos lo que puede conducir a la disfunción endotelial, recordemos que las células endoteliales forman las paredes de los vasos sanguíneos de pequeño calibre.

Puntualizando, la periodontitis podría provocar una situación de inflamación sistémica, que a su vez produciría una disfunción en el endotelio de los vasos sanguíneos, lo cual puede afectar tanto al sistema cardiovascular como a la circulación del pene. Recordemos que la fisiopatología de la disfunción eréctil es multifactorial y está influida, por la edad, la hipertensión, los medicamentos antihipertensivos, las enfermedades cardíacas, la diabetes mellitus, la ansiedad, la tensión psicológica y la depresión.

La DE puede tener causas arteriales, neurogénicas, hormonales, en los vasos cavernosos del pene, iatrogénicas y psicogénicas. Sin embargo, se acepta ampliamente que, en una mayoría sustancial de hombres, la DE se debe a causas vasculares subyacentes.

En otras palabras la disfunción eréctil puede ser una manifestación temprana de la enfermedad vascular periférica, por lo que debe considerarse también como una señal de peligro potencial de la enfermedad cardiovascular, en este sentido la aparición de una disfunción eréctil puede ser un síntoma centinela que ayude a detectar una enfermedad vascular en el paciente.

Dónde está el punto de contacto entre periodontitis y disfunción eréctil.

Se piensa que el punto de contacto está en la alteración endotelial que provocan las citocinas proinflamatorias liberadas a la circulación sistémica por las bacterias y/o las endotoxinas de las periodontitis.

<Imgsrc ="pintura-egipcia-disfunción-eréctil (2).jpg" width = "360" height "190" border = "0" alt = "Imagen de un papiro egipcio tratando la disfunción eréctil o impotencia masculina.">
Papiro que muestra tratamiento de la DE
El otro punto de contacto está en que ambas tienen factores de riesgo compartidos (tabaco, estrés crónico, diabetes mellitus y enfermedades cardíacas y obesidad) todos estos factores contribuyen o se vinculan a la aparición y gravedad de ambas afecciones. Resumiendo el asunto se considera que la periodontitis crónica causa DE vía la disfunción endotelial a través de la disfunción endotelial que producen los patógenos periodontales que viajan libre por la circulación general. Por ello se ha realizado alentadores estudios que indican que el tratamiento periodontal puede proporcionar beneficios adicionales en la mejoría de la disfunción eréctil.
Para concluir debo puntualizar que la vinculación entre la enfermedad periodontal y la disfunción eréctil no está suficientemente investigada como para emitir conclusiones aunque se han publicado una gran cantidad de artículos.

<Imgsrc ="periodontitis-disfunción-eréctil.jpg" width = "446" height "364" border = "0" alt = "Imagen de una pareja afectad por la disfunción eréctil o impotencia.">
La DE, como problema de parejas.
En un metaanálisis (The association between chronic periodontitis and vasculogenic erectile dysfunction: a systematic review and meta-analysis. Authors: Qianting Wang y Colaboradores, (Aquí les dejo el enlace) publicado en marzo de 2016,  refieren  haber encontrado 250  estudios publicados, lo que es sin lugar a dudas una cantidad que refleja la preocupación de la comunidad médica. El meta análisis de referencia reúne 38.111 casos y 174.807 controles. Los resultados de esta revisión revelaron una asociación positiva entre PC y DE; sin embargo, debido a que la presencia, y heterogeneidad estadística obligan a sus autores a limitar las conclusiones y especificar que se requieren estudios controlados de poblaciones socialmente homogéneas, así como estudios fisiopatológicos para confirmar la relación entre PC y DE, y una más completa exploración de los mecanismos biológicos implicados.