Sexo oral y cáncer orofaríngeo.

Relación entre sexo oral y aparición de carcinoma orofaríngeo.

Hace algunos meses el actor Michael Douglas declaraba en publico que el sexo oral había sido el causante de su cáncer de garganta, descartando otros factores como el alcohol y el tabaco. Por mucho que la afirmación nos pueda parecer extraña, numerosos estudios parecen dar la razón al actor. Así lo evidencia, la investigación realizada en el Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU., publicada en la revista Journal of Clinical Oncology.

La investigación ha estado dirigida por la profesora Maura Gillison junto a un equipo de Universidad Estatal de Ohio, concluyen que la infección con el virus del papiloma humano (VPH), un virus de transmisión sexual, ha superado como causante de cáncer oral al tabaco y el alcohol. En concreto, el virus de papiloma humano puede ser el causante del conocido como cáncer de cabeza y cuello, que en el caso de Michael Douglas, le habría provocado un tumor debajo de la lengua.

Una digresión mitológica antes de ir al tema.

El símbolo de la izquierda corresponde al sexo femenino y el de la derecha al masculino (ten cuidado porque si los confundes te puedes meter en el aseo equivocado, ya que son utilizados en la mayoría de ellos). 
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Símbolos del sexo


El símbolo femenino hace referencia a la diosa Afrodita (Venus), la diosa del amor. Nos muestra su mano cogiendo un espejo, El símbolo masculino toma sus atributos del dios Ares (Marte), dios de la guerra. Muestra el escudo y la espada que lleva en el combate.

Para terminar con los dioses, y pasar a asuntos más terrenales les recuerdo que fueron amantes, unos amantes descuidados y alocados a los que pillaron en la cama. Ojo, no te vaya a pillar un cáncer oro faríngeo por realizar sexo oral descuidado con personas infectadas con HPV.

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Fragua de Vulcano de D. Velázquez | 1620
La foto es un óleo de Diego de Velázquez, pintado en su estancia en Roma en 1620 (La Fragua de Vulcano, está en el Museo del Prado). Muestra a Vulcano confeccionando la red donde los atrapo cometiendo la fechoría, pero bueno a pesar de todo con dinero y un buen padrino se resolvió el problema civilizadamente. Menos mal que en el Olimpo no había SIDA ni HPV, pues la buena de Afrodita daría para un tratado de epidemiología y posiblemente habría infectado a medio Olimpo.

Lo primero que hay que dejar establecido es que el tabaco y el alcohol son las causas principales de cáncer oral, eso no ha cambiado. El consumo de alcohol y cigarrillos causan de un 75 % a un 90 % de todos los canceres orales. Por lo tanto las recientes investigaciones lo que hacen es mejorar la información disponible sobre la patogenia de estas lesiones e introducir una nueva circunstancia etiológica.

El problema está en que las investigaciones epidemiológicas confirman que el número de cánceres de cabeza y cuello está descendiendo, con la excepción del carcinoma oro faríngeo cuyo incidencia ha aumentado de manera importante, especialmente en el mundo desarrollado y en grupos de personas de menor edad. En los Estados Unidos, los casos se incrementaron en un 22 por ciento entre 1996 y 2006, después de un periodo sin variaciones entre 1975 y 1999, y en el Reino Unido el número de pacientes varones con cánceres bucales y de la faringe se incrementó en un 51 por ciento entre 1989 y 2006. El 26,7 por ciento de los cánceres de garganta detectados en España está causado por el virus del papiloma humano.

Un interesante estudio en cual compara 1,600 pacientes con cáncer oral con 1,700 personas sanas en Europa, Cuba, Canadá, Australia, y Sudán se confirma que existe relación entre la aparición de cáncer oro faríngeo y sexo oral. Los autores de la investigación consideran que tanto la estimulación oral de los genitales femeninos como la de los masculinos pueden infectar la boca. Se descubrió que las personas con cáncer oral que portaban una variedad del virus papiloma humano, conocido como HPV16, tenían más del triple de probabilidad que los que no estaban infectados con la misma cepa. 

Otro estudio evidencia que el riesgo aumenta si se han tenido más de seis parejas sexuales a lo largo de la vida, y se ha practicado sexo oral con al menos cuatro de ellos, para los varones es particularmente importante el comienzo de experiencias sexuales a una edad temprana. En el varón el virus se encuentra principalmente en el glande.

Los investigadores informan que el cáncer oro faríngeo relacionado con el VPH se puede considerar una dolencia diferenciada, que tiene mejor diagnóstico y mayores probabilidades de supervivencia que los carcinomas oro faríngeos no relacionados con el VPH, particularmente entre pacientes no fumadores.

Aunque debe investigarse más para caracterizar este problema, si se confirma lo que las investigadores apuntan, ello puede suponer un inmenso problema social y una importante carga para los sistemas de salud, ya que la mayoría de los infectados son jóvenes con grandes expectativas de vida y supervivencia, los que además de los costos por los tratamientos deberán ser sometidos a revisiones y seguimientos con regularidad, y estos a su vez serán capaces de transmitir la infección y aumentar la cadena de contagios. Además, se plantean la necesidad de realizar programas de vacunación del VPH en varones jóvenes antes de que empiecen a tener experiencias sexuales, de manera que la mesa está servida para los pre supuestos de salud.

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Partícula viral del VPH
Para comprobar en qué medida se podía asociar el VPH a estas neoplasias, un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Ohio y el Instituto Nacional del Cáncer (INC) estadounidense se propuso analizar tejidos de tumores de oro faringe almacenados en el banco del Residual Tissue Repository Program del INC y buscar la presencia del virus en las muestras seleccionadas. El trabajo, publicado en 2011 en el Journal of Clinical Oncology, analizó 274 biopsias obtenidas entre los años 1984 y 2004. Y concluyó que número de tumores relacionados con el VPH aumento desproporcionalmente en los últimos 20 años. En el periodo de tiempo analizado, el virus del papiloma había pasado de estar en —y ser causante de— el 16% de los tumores archivados en 1984 al detectarse en el 71% 20 años más tarde. Estudios similares en Estados Unidos rebajan al 60% el origen vírico de este tumor y en Dinamarca al 30%, mientras que en Suecia se eleva al 80%.

Existen pocos estudios que midan la presencia del virus del papiloma entre estos tumores de garganta en España. Una investigación realizado en el hospital La Princesa el cual analisa 93 biopsias de pacientes diagnosticados entre los años 2000 y 2008 en los hospitales madrileños de La Princesa y los hospitales Ramón y Cajal, Puerta de Hierro y 12 de Octubre, detectaron que en el 26% de los casos los tumores tenían relación con el VPH, muy por debajo del 70% del estudio publicado en el Journal of Clinical Oncology y próximo al 30% de Dinamarca.

De continuar la tendencia al alza de la presencia del virus en Estados Unidos, los investigadores norteamericanos sostienen que los tumores de oro faringe originados por el virus del papiloma se convertirían en el primer tipo de tumor de cabeza y cuello en EE UU, y que en 2020 superarían la incidencia del cáncer de cuello de útero, el más numeroso entre los provocados por el virus.

Los estudios dejan claro que cada vez hay más tumores orales causados por el virus del papiloma. Se ha propuesto que estos aumentos reflejen un incremento del sexo oral. Estudios epidemiológicos lo demuestran, y lo confirman el hecho de que el mismo tipo de virus que está en la garganta es el máximo responsable de los tumores de cuello de útero, o sea el genotipo 16.

Hay más de un centenar de variantes genéticas del virus del papiloma humano. Todos atacan la piel y las mucosas. Pero ni son igual de agresivos ni actúan en la misma zona. El genotipo 1 es el responsable de las verrugas de las manos y los pies. Hay unos 30 relacionados con la zona anogenital que se transmiten sexualmente. El 6 y el 11 están detrás de los papilomas venéreos —el principal motivo de las consultas de enfermedades de transmisión sexual (infecciones por clamidias, gonorrea, herpes genital, sífilis), en torno a una de cada tres—. Hay dos tipos de virus del papiloma especialmente oncogénicos: el 16 y el 18, responsables del 70% de los tumores causados por el VPH. Son estos la causa principal del cáncer de cérvix. Pero también de la mayoría de los tumores del ano (70%), o de la vulva y el pene (50%), como señala el Dr.Vilata, que es jefe clínico de dermatología del hospital General de Valencia. En todos estos casos, el contagio sexual es la causa principal.

En todo caso, si se trata de buscar culpables entre los factores de riesgo del cáncer de garganta, el tabaco es “mucho peor” que el sexo oral, y como sostienen algunos investigadores los cigarrillos, y el alcohol, actúan, además, como desencadenantes de la actividad neoplásica del papiloma virus. Posiblemente el virus VPH no sea un lobo solitario, y por lo tanto necesita de otros factores asociados que potencien la aparición del tumor oro-faríngeo.